Jueves 10 de abril de 2014

Quinta semana de cuaresma

Cuando el PIB ya no sirve para medir el progreso

maryland

MARYLAND

Población: 5.884.000 h.

Índice de Progreso Genuino

Desde hace tiempo, se viene apuntando que el Producto Interior Bruto (PIB) no refleja correctamente el desarrollo de un país o región. Son muchas las ineficiencias de este índice que, a con todo, sigue siendo el preferido de políticos y economistas. Una de las propuestas alternativas al PIB es el Índice de Progreso Genuino, IPG (en inglés Genuine Progress Indicator, GPI), que tiene en cuenta valores ecológicos y el desarrollo sostenible como necesarios para el bienestar social. Amplia el marco de la contabilidad tradicional incluyendo al alza las inversiones netas de capital y las inversiones en trabajo con el objeto de reflejar actividades no remuneradas por el mercado, como el trabajo doméstico no remunerado, el voluntariado y el cuidado de familiares. Contabiliza a la baja los costes derivados de la degradación ambiental y la pérdida de recursos naturales, las desigualdades de renta, la deuda externa y la delincuencia.

económico, medioambienal yEn cada uno de ellos se cuantifica el coste, calculado en dólares, de la magnitud correspondiente. El IPG recoge los mismos datos de consumo personal que hace el PIB en valor monetario, pero además ajusta algunos factores (como la inequidad en la distribución de la renta), y añade otros, tanto positivamente (como la actividad doméstica y de voluntariado) como negativamente (costes de los delitos y de la contaminación).

Una comparativa más concreta entre el PIB y el IPG nos muestra lo siguiente:

Delitos y divorcios. El PIB trata los costes económicos del sistema judicial, penal y carcelario y su crecimiento como un añadido al bienestar. El IPG resta los costes derivados de delitos y divorcios, entre otros.

– Trabajo doméstico y voluntariado. El PIB ignora estas actividades cuando no suponen intercambio monetario. El IPG incluye el valor del trabajo doméstico no remunerado calculando su coste como si se contratara a alguien para realizarlo.

– Distribución de la renta. La renta per cápita no recoge las diferencias entre ricos y pobres. El IPG crece cuando cuando los pobres reciben un mayor porcentaje de la renta nacional y cae cuando su parte disminuye.

– Agotamiento de los recursos. Cuando se agota un recurso básico en el presente también se agota su disponibilidad futura por lo que no se está creando bienestar, sino más bien se toma prestado de las generaciones futuras. El PIB cuenta estos recursos como ingreso (crecimiento); el IPR contabiliza como un coste el agotamiento o la degradación de las zonas húmedas, de los campos agrícolas y de los minerales y energías no renovables(incluyendo el petróleo).

– Contaminación. Es contabilizada por el PIB como una ganancia doble -cuando se genera y cuando se tiene que limpiar-. El IPG resta el coste de la contaminación a la salud humana y al medio ambiente.

– Daños ambientales de largo alcance. Tanto los efectos del cambio climático (desaparición de la capa de ozono) como la gestión de los residuos radiactivos son costes a largo plazo por el uso de los combustibles fósiles y nucleares. El IPG incluye estos costes.

– Trabajo y tiempo libre. El aumento del bienestar debería permitir que los ciudadanos reduzcan la jornada de trabajo, ganando tiempo libre para el ocio, la familia y otras actividades. El PIB no valora el tiempo libre ni la reducción de la jornada de trabajo, el IPG trata el ocio como la mayoría de ciudadanos lo hacen: como algo valioso que aporta calidad de vida y bienestar social, así, cuando el tiempo de ocio, en relación a la jornada de trabajo, se incrementa, el IPG sube.

– Gastos preventivos. El PIB cuenta como ingreso los gastos en bienestar general como seguros, facturas médicas, reparaciones de accidentes automovilísticos, gastos de transporte por traslado del hogar al trabajo. El IPG trata estos gastos preventivos como costes no como beneficios.

– Dependencia de la deuda externa. Cuando un país acude a la deuda pública y en concreto a la deuda externa (financia su consumo con préstamos del exterior) ese país está viviendo a costa de las generaciones futuras. Para el IPG los aumentos de las reservas de capital son aumentos del bienestar y los préstamos (la deuda) es una disminución del mismo.

El Estado de Maryland, en EE.UU., lleva desde los años 60 del s. XX midiendo su Índice de Progreso Genuino, como una útil herramienta tanto para el Gobierno como para la población. Una de las grandes constataciones ha sido comprobar cómo a pesar de que el PIB de este Estado no ha dejado de crecer desde hace décadas, el IPG no ha crecido a la par, pues si bien en los indicadores sociales se ha mantenido estable, los indicadores medioambientales han ido retrocediendo año tras año. El Estado de Maryland es un ejemplo de un Gobierno que incluye otros parámetros además de los económicos en el análisis y definición de sus políticas.

Página del Índice de Progreso Genuino de Maryland (en inglés): http://www.dnr.maryland.gov/mdgpi/index.asp

Para la reflexión, acción y oración

“Tener” objetos y bienes no perfecciona de por sí al sujeto, si no contribuye a la maduración y enriquecimiento de su “ser”, es decir, a la realización de la vocación humana como tal (Juan Pablo II, Sollicitudo Rei Socialis, 28).

Son muchas las ineficiencias del concepto de Producto Interior Bruto (PIB) que, con todo, sigue siendo el índice preferido de políticos y economistas, preocupados por el crecimiento económico nos dice que esa preocupación es contraproducente cuando se ignoran otros factores. ¿Debemos alegrarnos porque crece el PIB cuando parte de ese crecimiento se debe a una mayor contaminación o a mayores gastos en el sistema judicial y carcelario? ¿Es buena noticia que aumente el consumo a costa del agotamiento de los recursos naturales? ¿Debemos felicitarnos por gastar más cuando ese gasto es deuda que transmitimos a la siguiente generación? ¿A ti qué te parece?

Jesús progresaba en sabiduría, en estatura y en gracia ante Dios y los hombres (Lc 2, 52).

Padre nuestro, Abba querido,

ayúdanos a crecer como Jesús,

comprendiendo que estamos llamados a crecer sin límite

en la mente y en el espíritu -en sabiduría y en gracia ante ti-,

pero que el crecimiento físico y material -en estaturadeja

de ser deseable a partir de cierto punto…

Viernes

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